Patricia Highsmith o la vocación por la soledad


El 4 de febrero de 1995 moría Patricia Highsmith en Locarno, Suiza. Se dice que a la autora de The Talented Mr. Ripley (1955), Extraños en un tren (1950) y Carol o El precio de la sal (1952) la acompañaba únicamente su gata Charlotte porque era incapaz de permanecer mucho tiempo en una relación.

Hay quienes atribuyen esta soledad al alcoholismo, que la acompañó toda su vida como un monstruo de garras afiladas. Sin embargo, puede ser que la escritora amara con vocación este aislamiento que le permitía tomar largas siestas y luego ponerse a escribir.

Así lo dijo en su libro Cómo se escribe una novela de misterio (1983):

“Un sueñecito ahorra tiempo en lugar de malgastarlo. Me duermo con el problema y me despierto con la respuesta”.


Como sea, Highsmith no sólo depositó en la siesta el secreto de su éxito como escritora. En el aniversario de su muerte, y a unos días de que se estrene Carol, la adaptación a la pantalla de su novela dirigida por Todd Haynes, compartimos sus lineamientos del escritor, según los publicó Berna González Harbour en El País en marzo del 2015. (En la número 9 puede estar la clave de esa soledad empecinada):

1. Un secreto para el éxito. No hay fórmulas mágicas ni secretos, salvo la individualidad y la personalidad. Sólo al individuo le corresponde expresar lo que le diferencia de los demás. Es “la apertura de espíritu”, pero no es nada místico. Es una especie de libertad, de libertad organizada.
2. Objetivo: la diversión. La primera persona a la que deberías complacer es a ti mismo. Si eres capaz de divertirte escribiéndolo, divertirás a los editores y a los lectores.
3. Planificación, la justa. Un argumento nunca debe ser rígido ni estar terminado. Tengo que pensar en mi propio entretenimiento y a mí me gustan las sorpresas. Si sé todo lo que va a pasar, escribirlo no será tan divertido. Es más importante que los personajes se muevan y tomen decisiones como personas de carne y hueso, que se les dé la oportunidad de deliberar, de elegir, de volverse atrás, de tomar otras decisiones, como en la vida real. Los argumentos rígidos, aunque perfectos, pueden hacer que los personajes parezcan autómatas.
4. Así empieza todo. Los gérmenes de una idea pueden ser pequeños o grandes, sencillos o complejos, fragmentarios o completos, quietos o móviles. Yo los reconozco gracias a cierta excitación que siento enseguida, la misma que produce una sola línea de un poema. El mundo está lleno de ideas germinales y si no las tienes es por fatiga física o mental. Entonces hay que viajar, pasear, el cerebro exige vacaciones. A veces nos rodean personas que no nos convienen.
5. Claves para una buena atmósfera. Se consigue poniendo en marcha los cinco sentidos.
6. El diálogo, con moderación. Tres líneas de prosa son suficientes para transmitir lo esencial de una conversación. El diálogo es dramático y debe usarse con moderación.
7. Sin trucos. Los trucos proporcionan un entretenimiento endeble y no divertirán al lector inteligente. Son ideas ingeniosas que no tienen nada que ver con la literatura.
8. No hablar con escritores. No se me ocurre nada peor o más peligroso que comentar mi trabajo con otro escritor. Los escritores nadan unos junto a otros en la misma profundidad, dispuestos a hincar los dientes en el mismo plancton que flota a la deriva. Me llevo mucho mejor con los pintores.
9. Cuidado con el amor. Las personas que nos atraen o de las que estamos enamorados son como una especie de caucho que nos aísla de la chispa de la inspiración.
10. El lugar de las dificultades. Están en la mente del escritor, no en el papel.
11. El dinero. El escritor hará bien en tener otro trabajo.
12. Sin juicios morales. Las personas creativas no hacen juicios morales. Hay tiempo para ello después, en lo que crearán, pero el arte no tiene nada que ver con la moral, los convencionalismos ni los sermones.
13. El arte de escribir. Lo que hace difícil escribir sobre el arte de escribir es la imposibilidad de establecer reglas.

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