La palabra de Gabriela: Se alistó muy joven; a los 44 años nos salvó de un desastre nuclear


Por Gabriela Pérez

Hoy en día recordamos la bomba atómica que cayó en Nagasaki en 1945. Japón seguía resistiendo a las fuerzas estadounidenses en el Pacífico, pero después del anterior bombardeo de Hiroshima, los Aliados llegaron a la conclusión de que se requería un segundo ataque atómico para obligar a una rendición.

En 1949, tanto el Occidente como el bloque soviético habían adquirido armas nucleares y la Guerra Fría había comenzado en serio. Durante los años que siguieron, arsenales nucleares masivos que podían destruir la tierra fueron construidos en ambos lados. Inicialmente, éstos debían ser transportados en aviones bombarderos, como en Hiroshima y Nagasaki, pero con el paso del tiempo los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) capaces de miles de millas de vuelo, se convirtieron en el método de entrega preferido. Estos se llevaron a cabo en silos subterráneos, en submarinos y en lanzadores de camiones móviles. La doctrina de la Mutual Assured Destruction (MAD) sostuvo que debido a que ambas partes podrían destruirse mutuamente, nunca se usarían armas nucleares. De esta manera, una terrible “paz” podría establecerse, excepto que el resultado real fue una larga serie de devastadoras violentas y sangrientas guerras por poder.

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Sin embargo, aparte de la terrible “Balanza del Terror” y el terrible desperdicio de recursos requeridos por MAD, la doctrina misma no permaneció estática. A principios de la década de 1980, bajo la presidencia de Reagan, líderes políticos estadounidenses como Henry Kissinger hablaban abiertamente de la viabilidad de una guerra nuclear “limitada” en la que se podían desplegar dispositivos nucleares más pequeños para ser utilizados en campos de batalla europeos. Del mismo modo, algunos postularon públicamente más que un poco entusiasmado sobre una primera huelga en la Unión Soviética, que implicaría disparar misiles estadounidenses en los sitios de los soviéticos, “golpeando” a los rusos antes de que pudieran responder.

En esta mezcla llegó una informatización cada vez más sofisticada. Ambas partes se basaron en sistemas de alerta temprana no siempre particularmente fiables para detectar ataques entre sí. Con el poco tiempo y las altas implicaciones, se requería decisiones humanas casi instantáneas sobre cómo responder a los datos, decisiones que podrían determinar la supervivencia de la vida en la Tierra.

Las posibles consecuencias fueron representadas poderosamente en la cultura popular de 1980 en películas como Wargames y la canción 99 Luftballons, pero fueron oficialmente descartadas como divagaciones sesgadas de activistas por la paz o la ficción sensacionalista de novelistas. Sin embargo, la supuesta ficción no podría haber estado mucho más cerca de la verdad.

 

Tanto la versión alemana como la inglesa cuentan la historia de 99 globos que flotan en el aire. Las fuerzas militares se confunden al detectar los objetos que vuelan, se asustan, sobrerreaccionan y lanzan un ataque nuclear apocalíptico.

Hace treinta y cuatro años, el 26 de septiembre de 1983, el mundo se salvó de un posible desastre nuclear. Esta es una historia real. Un joven que se enlistó en el ejército a los 17 años, Stanislav Petrov, la protagoniza.

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Fue en 1983, en la guerra fría. La relación entre Estados Unidos y la URSS nunca había estado tan tensa por la crisis de los misiles cubanos. En marzo de ese mismo año, el presidente Ronald Reagan definió a la Unión Soviética como “El Imperio del Mal” Escudo Espacial, un plan estratégico defensivo ofensivo que incluía el uso de misiles balísticos con ojivas nucleares. La Unión Soviética, por otra parte, había preparado un plan de defensa de acuerdo con la denominada Destrucción Mutua Asegurada, o en caso de agresión, la respuesta sería violencia de igual o superior, en la práctica, destrucción mutua. El 1 de septiembre, esta política de mutua desconfianza y amenaza había llevado a la matanza de un avión de pasajeros surcoreano, con 269 personas a bordo, que por error habían entrado en el espacio aéreo soviético.

En la noche del 26 de septiembre de 1983, el teniente coronel Stanislav Petrov no debería haber estado en servicio dentro del búnker Serpukhov-15, situado en la frontera occidental de la URSS. Debería haber sido su noche libre, pero su colega estaba enfermo.

El bunker estaba equipado con un sistema informático de vanguardia que era capaz de rastrear las actividades de misiles estadounidenses en todo el mundo y coordinar la defensa aeroespacial rusa: el Krokus.

En las primeras horas de la mañana, los sistemas de alerta temprana de la Unión Soviética detectaron un ataque con misiles desde EU. Los reportes de la computadora sugerían que varios misiles nucleares habían sido lanzados. El protocolo para el ejército soviético habría sido tomar represalias con un ataque nuclear.

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Stanislav Petrov

El teniente coronel Stanislav Petrov no era sólo un militar, sino también, y sobre todo, un ingeniero y un analista acostumbrados a revisar los datos y, a cuestionarlos. En esos minutos fatales, no tenía sentido que Estados Unidos lanzara un ataque sorpresa con sólo cinco misiles, un número insignificante comparado con el arsenal del ‘Tío Sam’, dando así a la Unión Soviética la oportunidad de reaccionar, pero no a la ventaja inicial.

Los misiles tardarían unos 20 minutos en llegar a Moscú.

00.15hrs. en Moscú: Había una luz roja, una señal de que un misil había dejado. Todo el mundo se volvió hacia mí, esperando una orden. Estaba paralizado. Inmediatamente comprobamos el funcionamiento del sistema, veintinueve niveles en todas partes. Unos minutos más tarde, otra luz se iluminó, luego otra. Sin duda, el sistema dijo que varios lanzamientos se estaban ejecutando desde la misma base. Nuestra comunicación daría al país un máximo de 12 minutos. Entonces habría sido demasiado tarde.

Mientras esto sucedía, estaba en mi casa y dormía, sin saberlo como el resto del mundo, esperando despertar y celebrar mi cumpleaños, un cumpleaños especialmente cargado de promesas como cualquiera que tenga 17 años. No sabía que no podía despertar o ser despertado por sirenas y aviones, quizás bombas, en un mundo loco y en plena Tercera Guerra Mundial. Una guerra de la que no habría paz, una guerra que podría haber ocurrido en decenas, quizás cientos, de millones de muertos y dejar a los supervivientes a una dolorosa y dolorosa agonía en un planeta devastado por la radiación nuclear.

Mientras las alarmas sonaban, Stanislav Petrov tenía los ojos de los 120 hombres en servicio con él esa noche, percibía su respiración acelerada, podía casi sentir el golpear de sus corazones. El suyo latía en ritmo martillado, tenía las piernas y los brazos adoloridos, escurría en su rostro un sudor helado. El destino del mundo en sus propias manos.

En caso de alarma, el Protocolo indicaba que el director en funciones debía presionar un “botón rojo” que informaría de inmediato a los líderes del Kremlin. Como resultado, se habría comenzado una contraofensiva al presunto ataque masivo y violento. En esa circunstancia, si se tratara de un fallo del sistema, la desobediencia, le costaría al teniente coronel Petrov, la destrucción de Moscú.

Los segundos pasaron lenta y cadenciosamente como los pasos de una marcha militar que precede a una invasión. Los minutos dilatados parecían doblarse y acelerarse cerca de la llegada de misiles sobre los blancos. De repente todo quedó en silencio, Petrov había decidido y, probablemente, su decisión puede que haya salvado al mundo.

Tenía todos los datos para sugerir que había un ataque con misiles en curso. Si hubiera enviado mi informe a la cadena de mando, nadie habría dicho nada en contra.

Y, sin embargo, cuando llegó el momento, casi me congelé en mi lugar.

La sirena aulló, pero me senté allí durante unos segundos, mirando a la pantalla roja, grande, retroiluminada con la palabra ‘lanzamiento’ brillando en ella.

El sistema decía que el nivel de fiabilidad de dicha descripción era el “más alto”. No podía haber ninguna duda. Estados Unidos había lanzado un misil. No había ninguna regla sobre cuánto tiempo se nos permitía pensar antes de informar de un ataque.

Un minuto más tarde la sirena sonó de nuevo. El segundo misil había sido lanzado. Entonces la tercera y la cuarta y la quinta. Las computadoras cambiaron de alertas de “lanzamiento” a “ataque con misil.

Petrov fuma cigarrillos rusos baratos mientras narra los incidentes con los que debe haber jugado un sinnúmero de veces en su mente.

No había ninguna regla sobre cuánto tiempo se nos permitía pensar antes de informar de un ataque, pero cada segundo de retraso se llevaba un tiempo muy valioso. El liderazgo militar y político de la Unión Soviética necesitaba ser informado sin demora.

Todo lo que tenía que hacer era alcanzar el teléfono para llamar por la línea directa a nuestros altos mandos, pero no pudo moverse. Aunque la naturaleza de la alerta parecía muy clara, Petrov tenía algunas dudas.

Además de especialistas de informática, como él, la Unión Soviética tenía otros expertos también observando las fuerzas de misiles de EU. Un grupo de operadores de radar por satélite le dijo que no habían registrado ningún misil.

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Pero esas personas eran sólo un servicio de apoyo. El protocolo decía, muy claramente, que la decisión tenía que ser sobre la base de las lecturas de la computadora. Y esa decisión correspondía a él, el oficial de guardia.

Pero lo que lo hizo sospechar fue lo fuerte y clara que era la alerta.

Había 28 o 29 niveles de seguridad. Después de que el objetivo era identificado, tenía que pasar todos esos “puntos de control”. Yo no estaba muy seguro de que eso fuera posible, bajo esas circunstancias.

Petrov llamó al oficial de guardia en el cuartel general del ejército soviético y reportó una falla en el sistema. Si se equivocaba, las primeras explosiones nucleares habrían ocurrido minutos más tarde.

Veintitrés minutos más tarde me di cuenta de que no había pasado nada. Si hubiera habido un ataque real, entonces yo lo hubiera sabido. Fue un gran alivio. Suerte que fuera yo.

Un héroe para camaradas y altos dirigentes, pero insubordinado para las altas jerarquías militares soviéticas. Por haber violado el protocolo, Petrov fue reprendido, degradado y finalmente retirado por adelantado. El episodio que había sido el protagonista estaba cubierto en secreto y olvidado.

Muchos años después, en 1998, en total relax, presentan esa noche en el búnker Serpukhov-15, contada en un libro de memorias lo que ocurrió aquel fatídico 26 de septiembre de 1983. El hecho llamó la atención de los medios de comunicación y el Sr. Douglas Mattern, Presidente de la organización internacional “World Citizens Association”, otorgó a Stanislav Petrov, el 21 de mayo de 2004, el Premio Ciudadano Mundial.

Desde entonces numerosos premios, honores y premios fueron otorgados a la clara determinación y el coraje de desobedecer de Stanislav Petrov. Fue “el hombre adecuado en el lugar correcto en el momento justo.” Por casualidad y por fortuna.

En honor al teniente coronel Stanislav Petrov Evgrafovic, la Asamblea General de las Naciones Unidas presentó, en 2013, el Día Internacional para la eliminación total de las armas nucleares, que se celebra el 26 de septiembre de cada año.

Su decisión se dio a conocer públicamente hasta el año 1998, cuando se incluyó en las memorias del comandante soviético retirado Yury Votintsev.

Petrov creía que las posibilidades eran 50-50. Admitió que nunca estuvo completamente seguro de que la alerta era falsa.

Era el único oficial de su equipo que había recibido una educación civil. Mis compañeros eran soldados profesionales, se les enseñó a dar y obedecer órdenes.

Por lo tanto, en su opinión, si alguien más hubiera estado en el turno, la alarma se habría lanzado.

Pocos días después, Petrov recibió una reprimenda oficial por lo que pasó esa noche. No por lo que hizo, sino por los errores en la bitácora. Se mantuvo en silencio durante 10 años.  ¿Era una vergüenza para el ejército soviético que su sistema fallara de esa manera?

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Hiroshima y Nagasaki son hasta ahora las únicas armas atómicas que se han utilizado en la guerra, aunque también se han producido muchas explosiones de prueba. Recordamos a los muertos de 1945, recordemos también a Stanislav Petrov.

Tras el colapso de la Unión Soviética, la historia llegó a los medios. Petrov recibió varios premios internacionales. Vivió en solo en una pensión estatal en Friázino, un suburbio de Moscú. Murió ahí, con 78 años, el 19 de mayo de 2017.

 

 

 

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